FIFA suspende a Blatter y Platini 90 días por investigación

Joseph Blatter y el presidente de la UEFA, Michel Platini, el favorito para relevar al jefe de la FIFA, fueron suspendidos durante 90 días el jueves, lo que agravó la crisis que aqueja al organismo rector del fútbol mundial.

Blatter y Platini fueron suspendidos por el comité de ética de la FIFA como consecuencia de una investigación penal suiza. La decisión aparentemente pone fin a las aspiraciones de Platini de suceder aBlatter como presidente de la FIFA en las elecciones anticipadas de febrero.

Otro aspirante a la presidencia, el surcoreano Chung Mong-joo, fue suspendido por seis años en otro caso separado, mientras que el secretario general de laFIFA, Jerome Valcke, fue apartado por 90 días.

Las suspensiones pueden ampliarse en un máximo de 45 días.

El directivo de la confederación africana Issa Hayatou, amonestado en 2011 por el Comité Olímpico Internacional debido a un escándalo por sobornos en la FIFA, fungirá como presidente interino.

El camerunés, que padece una enfermedad renal grave que requiere diálisis, se encuentra en Yaounde y se prevé que viajará de inmediato a Zurich.

El presidente interino de la UEFA será el titular de la federación española Angel María Villar, que está siendo investigado por el comité de ética en el marco del otorgamiento de las sedes de los Mundiales 2018 y 2022.

La suspensión de Blatter pone un brusco final a 40 años de carrera, en los que sobrevivió a sucesivos escándalos hasta que se vio bajo investigación penal.

Las autoridades suizas se presentaron en la oficina de Blatter en la sede de la FIFA el mes pasado y lo interrogaron. El proceso penal se centra en la presunta malversación de fondos de la FIFA al realizar un pago de 2 millones de dólares a Platini, quien fue interrogado como testigo.

Blatter fue también interrogado por las autoridades suizas en relación con los contratos de derechos televisivos vendidos al expresidente de la FIFA Jack Warner en 2005 y que fueron presuntamente infravalorados.

El abogado de Blatter, Richard Cullen, dijo que el comité de ética no siguió los procedimientos establecidos y basó su decisión en un “malentendido”.

“El procurador de Suiza… inició una investigación pero no presentó acusaciones contra el presidente”, dijo Cullen en un comunicado. “En efecto, los procuradores están obligados por ley a desestimar el caso si su investigación, iniciada hace apenas dos semanas, no presenta pruebas suficientes.

“El presidente Blatter espera con ansia la oportunidad de presentar pruebas que demostrarán que no incurrió en inconducta alguna, sea penal o de otro tipo”.

Platini no hizo declaraciones de inmediato.

La suspensión del exastro de la selección francesa podría ser la de mayores implicaciones a largo plazo. Platini presentó su candidatura formal para las elecciones del 26 de febrero para suceder a Blatter el jueves por la mañana. Eso significa que el comité de auditoría deberá tenerla en cuenta una vez vencido el plazo del 26 de octubre para presentar candidaturas.

Chung, ex vicepresidente de la FIFA, fue declarado culpable de infracciones relacionadas con la campaña fallida de Corea del Sur para organizar el Mundial de 2022. Valcke ya estaba sancionado desde el mes pasado tras verse implicado en acusaciones sobre venta de entradas en el mercado negro para encuentros de la Copa del Mundo de 2014.