Identifican virus responsable de muerte masiva de tilapias en Israel y Ecuador.

Un equipo internacional de científicos identificó y describió un nuevo virus responsable de la muerte masiva de tilapias que ha golpeado la acuicultura en Israel, Ecuador y Colombia desde hace varios años y amenaza una industria de 1.500 millones de dólares en el mundo. Desde 2009, Israel ha constatado una disminución de tilapias en los criaderos de hasta 95% al año, un fenómeno sorprendente para estos peces conocidos por ser relativamente resistentes a las infecciones virales.

Este avance científico permitirá desarrollar los medios para detectar el virus, llamado TiLV, y combatirlo con una vacuna o antiviral, explican los investigadores en el trabajo publicado el martes en la revista estadounidense mBio de la sociedad estadounidense de microbiología. Episodios similares se han observado en criaderos en Ecuador y Colombia. Los peces no tienen los mismos síntomas en Israel (inflamación del cerebro) que en Ecuador (enfermedad del hígado).francisco-velasquez-ECUADOR--Identifican-virus-responsable-de-muerte-masiva-de-tilapias-en-Israel-y-Ecuador

Los científicos secuenciaron el código genético del virus a partir de muestras de tejidos de peces muertos en Israel y Ecuador. También lograron determinar las características de las proteínas en las células del virus. Los investigadores publicarán en las próximas semanas el vínculo entre el virus TiLV y un brote de la enfermedad en Colombia.

La tilapia es una importante fuente de proteína barata y el segundo pescado de criadero en el mundo. «Parece que este virus es cercano a una familia de virus de gripe llamada ortomixovirus, pero no entendemos todavía su biología», explicó Nischay Mishra, un virólogo del centro de investigación de infecciones e inmunidad de la facultad de medicina Columbia en Nueva York y uno de los principales autores de la investigación.

Arianna Rodríguez.

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