Zika se expande en América atemorizando a Brasil previo a Carnaval y Juegos Olímpicos

El zika sigue su propagación por América, con el reporte de los primeros casos en Venezuela y Panamá, mientras las autoridades mantienen la alerta, especialmente por la sospecha de que un aumento de los casos de microcefalia en países como Brasil puede estar vinculado al virus de esa enfermedad.

El zika está presente ya en Brasil, Colombia, Chile, El Salvador, Guatemala, México, Paraguay, Surinam, Venezuela y Panamá.

En el caso de Brasil, el Ministerio de Salud no obligaba a las autoridades a registrar el número de infectados por considerarla una enfermedad menos grave, pero que ahora inició una intensa movilización para combatir el «Aedes aegypti», mosquito transmisor del dengue, el chikunguña y el zika, tras constatar que este último puede ser letal y provocar microcefalia en los fetos.

Funcionarios de turismo en Brasil minimizaron los riesgos para los visitantes extranjeros debido al virus Zika, incluso pese a que el Ministerio de Salud advirtió el lunes que las mujeres embarazadas deberían consultar a sus médicos antes de viajar al país.

Temor en Brasil de cara a Carnaval y Juegos Olímpicos

La alarma sobre el virus, ligada al creciente número de bebés nacidos con cerebros inusualmente pequeños -o microcefalia- luego de que sus madres resultaron infectadas, se produce dos semanas antes de las celebraciones del Carnaval, un importante punto para el turismo en el país.

También se produce a 200 días del inicio de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016.

Autoridades municipales en Sao Paulo, la mayor ciudad del país, dijeron que han distribuido materiales de pruebas rápidas para ayudar a los hospitales públicos a identificar pacientes con dengue, otro virus que se transmite por picadura de mosquitos y cuyos brotes se han agravado en los últimos años.

Los Juegos Olímpicos en Río de Janeiro atraerían hasta a unos 500.000 turistas, una cifra menor en comparación al número que recibe anualmente la ciudad y el país debido a las celebraciones del Carnaval.

Las autoridades en Brasil reforzaban la recomendación de uso de aerosoles insecticidas y prendas de manga larga para evitar las picaduras de mosquitos.

Desde octubre, al menos 3.500 casos sospechosos de microcefalia han sido reportados por el Ministerio de Salud, más de 30 veces de lo que había sido informado cada año desde el 2010

Los casos de bebés fallecidos fueron registrados en los estados de Río Grande do Norte (7), Sergipe (4), Bahía (2), Maranhão (1), Ceará (1), Paraíba (1) y Piauí (1), todos en el noreste del país, y otros 2 en Río de Janeiro.

La presidenta Dilma Rousseff ha anunciado un plan nacional para combatir el virus y también ha dicho que Brasil aportará científicos y recursos propios para combatir el zika, poco estudiado en el mundo y contra el que no existe ninguna vacuna o método preventivo.